0e533d5b

Горький Максим - Перед Лицом Жизни



А.М.Горький
Перед лицом жизни
Перед лицом Жизни стояли двое людей, оба недовольные ею, и на вопрос:
"чего вы ждёте от меня?" один из них усталым голосом сказал:
- Я возмущён жестокостью твоих противоречий, разум мой бессильно
пытается понять смысл бытия, и сумраком недоумения перед тобой душа моя
полна. Моё самосознание говорит мне, что человек есть лучшее из всех
творений...
- Чего ты хочешь от меня? - бесстрастно спросила Жизнь.
- Счастья!.. Для счастья моего необходимо, чтобы ты примирила две
основы противоречий души моей: моё "хочу" с твоим "ты должен".
- Желай того, что должен, - сурово сказала Жизнь.
- Я жертвой твоей быть не желаю! - воскликнул человек. - Я властелином
жизни быть хочу, а должен шею гнуть в ярме её законов - для чего?..
- Да вы говорите проще! - сказал другой, стоявший ближе к Жизни, а
первый продолжал, не уделив внимания словам товарища:
- Я хочу свободы жить в гармонии с желаниями своими и не желаю быть
для ближнего, - по чувству долга, - ни братом, ни слугой, я буду тем, чем
захочу свободно - рабом или братом. Я не желаю в обществе быть камнем,
который общество кладёт, куда и как захочет, устраивая тюрьмы благополучия
своего. Я человек, я дух и разум жизни, я должен быть свободен!
- Постой, - сказала Жизнь. - Ты много говорил, и всё, что скажешь
дальше, мне известно. Ты хочешь быть свободным! Что же? Будь! Борись со
мной, победи меня и будь мне господин; а я тогда твоей рабой буду. Ты
знаешь, я бесстрастна и победителям всегда легко сдавалась. Но нужно
победить! Ты на борьбу со мной, своей свободы ради, способен? Да?
Достаточно силён ты для победы и в силу веруешь свою?
И человек сказал уныло:
- Ты вовлекла меня в борьбу с самим собой, ты наточила разум мой, как
нож; он вонзился мне глубоко в душу и режет её!
- Да вы с ней строже говорите, не жалуйтесь, - сказал другой.
А первый продолжал:
- Я отдохнуть хочу от гнёта твоего. О, дай вкусить мне счастья!
Жизнь усмехнулась усмешкой, подобной блеску льда:
- Скажи: когда ты говоришь, ты требуешь или просишь?
- Прошу, - как эхо, человек сказал.
- Ты просишь, как привычный нищий; но, бедный мой, сказать тебе должна
я - Жизнь милостыни не даёт. И знаешь что? Свободный, он не просит, он сам
берёт дары мои... А ты, ты только раб своих желаний, не более. Свободен
тот, в ком сила есть от всех желаний отказаться, чтобы в одно себя вложить.
Ты понял? Отойди!
Он понял и улёгся, как собака, у ног бесстрастной Жизни, чтобы
тихонько ловить куски с её стола, её объедки.
Тогда бесцветные глаза суровой Жизни взглянули на другого человека -
то было грубое, но доброе лицо:
- О чём ты просишь?
- Я не прошу, а требую.
- Чего?
- Где справедливость? Дай её сюда. Всё остальное после я возьму, пока
нужна мне только справедливость. Я долго ждал, я терпеливо ждал, я жил в
труде, без отдыха, без света! Я ждал... но будет! Где справедливость?
И Жизнь ему бесстрастно ответила:
- Возьми.
1900 г.
ПРИМЕЧАНИЕ
Впервые напечатано в газете "Нижегородский листок", 1900, номер 354,
25 декабря. Рассказ многократно издавался нелегально, гектографическим
способом.
В Архиве А.М.Горького рассказ представлен семью различными
гектографическими изданиями, а также машинописью советского периода с
правкой автора.
В собрания сочинений не включалось.
Печатается по хранящемуся в Архиве А.М.Горького машинописному тексту,
исправленному автором.




Назад